Les enfants, les adolescents et les nouvelles technologies

Quand ma fille aînée a eu huit ans, elle a commencé à demander un téléphone portable. Elle pensait que ce serait "cool", et bien sûr, cela correspondait à une tendance commune chez les enfants d'aujourd'hui. Pour rester en contact les uns avec les autres, ils utilisent diverses technologies dans leur vie quotidienne, notamment les médias sociaux, les téléphones portables et les sms.

Aujourd'hui, la technologie est souvent un sujet de préoccupation dans les discussions sur les enfants. Les parents comme les professionnels sont tout aussi préoccupés par un passe-temps, au mieux, qu'une véritable dépendance, au pire. Les relations familiales en pâtissent, l'autorité parentale est mise de côté, les notes peuvent se détériorer, les objectifs de vie sont mis de côté tandis que les adolescents se concentrent sur ce qui se passe et avec qui en temps réel. Les contrôles de communication minute par minute sont pratiques et accessibles de manière séduisante grâce à la technologie mobile d'aujourd'hui. C'est sûrement la faute des progrès technologiques !

Cependant, je repense à la technologie de communication plus simple qui était disponible dans ma jeunesse... le téléphone. Je me souviens des lamentations des adultes qui craignaient que les enfants ne bavardent trop avec leurs amis, qu'ils ne restent au téléphone pendant des heures, jour et nuit, s'ils ressentaient un manque de contrôle. Mêmes sujets qu'aujourd'hui : les détails sont différents, les sujets sont les mêmes.

Je suis d'accord, la technologie était très différente à l'époque : les téléphones de ma jeunesse étaient en ligne, donc au moins vous saviez toujours où se trouvait votre enfant ! Mais à part cet avantage évident, je me souviens aussi de ma jeunesse, où l'on a défini et appliqué des restrictions et des règles pour une utilisation correcte du téléphone, afin de ne pas se laisser emporter. Il y avait une véritable "culture" de l'utilisation du téléphone pour faire en sorte que le téléphone s'intègre dans nos vies plutôt que nos vies tournent autour du téléphone ! 

Les amis n'étaient pas autorisés à appeler après 19 heures : 30 en semaine car c'était un moment de repos et de famille ;

nous n'étions pas autorisés à parler pendant les repas et on nous disait immédiatement de rappeler plus tard ou d'attendre le lendemain ; il y avait une limite au temps de parole maximum raisonnable et nous devions alors raccrocher ; on nous demandait toujours qui appelait ; nous n'étions pas autorisés à utiliser le téléphone à l'école pour contacter des amis et finalement on nous encourageait toujours à laisser le téléphone tranquille et à faire une pause dans l'interaction constante entre pairs. Les parents étaient également conscients que l'installation d'un téléphone dans la crèche était une nuisance potentielle. Avons-nous essayé de tester et de contester ces règles ? Absolument. Sommes-nous devenus grincheux, pleurons-nous ou sommes-nous parfois terriblement frustrés ? Bien sûr. Mais ces règles ont été mises en place pour réglementer l'utilisation de quelque chose qui pourrait nous enthousiasmer outre mesure.

Aujourd'hui, la technologie progresse si vite que nous n'avons pas assez de temps pour développer une culture de manipulation appropriée et saine chez les enfants et les adolescents. Malheureusement, nous voyons de nombreux exemples où les enfants ont carte blanche pour accéder à la technologie avec un minimum de supervision et sans règles ou restrictions. Nous devons nous rappeler que ces éléments nécessaires sont en place pour garantir que les enfants ne deviennent pas trop impliqués, dépendants ou impliqués dans des activités dangereuses par pure curiosité, méfait ou immaturité. Nos enfants ne sont que des enfants. Ils sont encore très immatures par nature, et beaucoup d'entre eux n'ont pas encore le sens des proportions de ce qui est bon et bon pour eux. En outre, la socialisation avec les pairs peut être surexcitante et créer une dépendance. Nos enfants ont besoin d'une pause dans le désir constant et obsessionnel d'être "au centre des choses".

Considérez cette analogie : permettriez-vous aux pairs de votre enfant d'avoir accès à votre enfant 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, la possibilité de venir à toute heure du jour ou de la nuit, la possibilité d'interrompre le temps passé avec la famille, la possibilité de tirer votre enfant du sommeil, la possibilité de le distraire pendant les cours et la possibilité de s'engager, de provoquer et de protester à volonté ? Intuitivement, vous sauriez que c'est mauvais pour votre enfant et vous interviendriez éventuellement pour le protéger de cette agitation constante. Il s'agit d'un stade de développement où il est absolument nécessaire de rompre avec l'agitation pour distraire, traiter, définir leur séparation par rapport à leurs pairs, et leur séparation par rapport aux interactions complexes, fastidieuses et souvent blessantes avec eux.

Lorsque nous nous détachons des situations difficiles, nous avons la possibilité de ralentir, de nous calmer et de mieux voir ce qui est bien et ce qui est mal, ce que nous ressentons vraiment et peut-être de corriger ou d'ajuster la situation. Les dynamiques comportementales négatives chez les enfants ou les adolescents (par exemple, les insultes et les bagarres) peuvent devenir beaucoup plus prononcées, intensifiées et agressives si elles persistent sans interruption. Carte blanche dans l'utilisation de la technologie pour établir l'attachement pourrait bien aggraver la situation car il n'y a alors pas assez de temps et d'espace pour que les participants s'arrêtent, se distraient, se laissent aller, pensent à eux-mêmes, cherchent une ligne de conduite et regardent peut-être ce qui se passe avec des yeux différents.

La technologie est une chose étonnante : elle peut être utilisée pour améliorer notre vie de nombreuses façons, mais elle peut créer d'énormes problèmes pour un développement sain et une vie de famille en l'absence de règles d'utilisation, en particulier chez les enfants. À l'époque, ma fille était trop jeune pour avoir vraiment besoin d'un téléphone portable, mais lorsque nous avons décidé d'introduire cette technologie dans sa vie, nous avons essayé de fixer des règles et des limites claires. 

Y a-t-il eu des tentatives de vérification de la solidité et des discussions ? Bien sûr. Y a-t-il eu des caprices, des larmes et des frustrations ? Naturellement. Mais c'est normal... bien que la technologie change à la vitesse de la lumière, les enfants ne le font pas. Ils ont toujours les mêmes besoins de développement, le même besoin de sécurité pour grandir et le même besoin pour les adultes de gérer leurs frustrations car, en fin de compte, ce sont les adultes qui doivent "tenir la grande image" sur leurs épaules pendant que l'enfant grandit pour la voir.